秦始皇為何不直接消滅匈奴,而去費力的去建長城呢?

四十八史
2021年04月16日 09:23:46

春秋戰國時期中原地區就遭受著北方匈奴的襲擾,秦始皇統一之后,將他們徹底趕出了中原,并修筑了長城以抵御他們,那為什么秦始皇不下令直接遠征剿滅他們呢?

公元前215年,在今天內蒙古的河套地區,秦朝大將蒙恬率領以步兵為主的秦軍,與兇狠的匈奴騎兵展開了一場殊死之戰,剛剛統一天下的秦軍士氣正旺,一舉拿下了河套地區。匈奴殘部望風而逃,遠遁大漠。然而,凱旋的秦軍得到的命令卻不是再接再厲,攻占漠北,而是轉攻為守,30萬大軍以戰國時期燕、趙、秦三國的北方長城為基礎,就地修筑長城,從西北的臨洮一帶一直延伸到遼東,橫貫東西的萬里長城第一次出現在人們的眼前。

究竟是什么導致了秦始皇停止北伐,反而耗盡全國的財力、人力去修筑長城呢?因為秦始皇不僅是我國一位杰出的政治家,他還是一位卓越的經濟學家,他肯定算過一筆經濟賬。讓我們站在秦始皇的角度來思考對付匈奴的難題。首先,秦始皇統治的民眾基本上都是農民,而如果要深入大漠與匈奴作戰,就需要相當數量的騎兵。

把平時基本不騎馬的農夫轉變為強大的騎兵,不僅要花費大量的時間、金錢訓練,同時由于這些農民當了兵,不能再從事農耕了,還要蒙受生產上的勞動力損失。況且即使有了強大的騎兵,要送他們到北方草原深處作戰,糧草的運輸和損耗也是一筆很可怕的開銷。古代沒有高速公路和鐵路,也沒有大貨車,糧食運輸只能靠人力和畜力,十分艱難。史記中曾經記載,從中原地區運送1石糧食抵達北方的前線,路上運輸隊消耗的糧食竟達到了192石!而匈奴騎兵的作戰成本卻很低,游牧民族從小在馬背上長大,既是放牧者,也是戰士,角色轉換很容易,甚至可以一邊放牧,一邊作戰,后勤保障比農耕民族好多了。

農耕民族作戰的成本比游牧民族要高,而作戰的收益卻很可憐。即使占領了廣袤的草原,卻無法耕種,中原王朝的稅收是從農民的頭上獲取的,沒有了農民,要那么大片的草原有什么用處?即使打贏了對游牧民族的戰爭,也要被高昂的戰爭成本壓垮。

漢武帝雄才大略,曾經在對匈奴的戰爭取得了輝煌的勝利,可是勞民傷財,大大削弱了國家的經濟實力,直接導致了漢朝的衰落;明成祖朱棣的大軍五出漠北,苦戰多年,把蒙古各部趕得四處奔逃,但仗打到最后,先吃不消的卻是明朝。

反觀騎馬的游牧民族,他們來去如風,掠奪農耕民族積累的財富輕而易舉,收益驚人。成本低,收益高,游牧民族怎么會不熱愛劫掠戰呢?得想個招兒,改變成本和收益上的巨大反差。秦始皇借鑒戰國時期的策略,想到了修筑長城。有了長城這種防御工事,流動的戰場將會變為固定的戰線。游牧民族無法重演來了就搶、搶了就跑的鬧劇,必須先在長城一線與守軍打一仗。

如此一來,成本和收益就改變了。防守的農耕民族可以從附近的農田中獲得糧食,進攻的游牧民族卻遠離了放牧的草場。而且長城一線多群山,重要的道路上又修建了堅固的關隘,農耕民族的步兵只要固守防線,游牧民族的騎兵就毫無用武之地,往往還沒有搶到東西,就先挨了一頓打。所以說,修長城的收益更高。

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